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Síndrome de Asperger

¿Qué es el síndrome de Asperger?

Descripción

El síndrome de Asperger es un trastorno generalizado del desarrollo que se describe ampliamente como una forma leve de autismo. Las personas con síndrome de Asperger tienden a tener muchos de los problemas sociales y sensoriales de las personas con formas más graves de trastorno autista, pero tienen coeficientes intelectuales y vocabularios promedio o superiores a la media. A menudo tienen problemas para detectar formas sutiles de comunicación como el lenguaje corporal, el humor y el sarcasmo.

Se encuentra con mayor frecuencia en niños que en niñas (distintos estudios han revelado que para un caso de síndrome de Asperger en una niña, habrá entre 3 y 7 casos del síndrome en niños). Parece haber un enlace familiar, que confirmaría que sus orígenes son genéticos.

El síndrome de Asperger no se puede curar, pero el paciente puede adoptar estrategias educativas y de comportamiento para llevar una vida mejor.

Las principales deficiencias de las personas con síndrome de Asperger se relacionan con la interacción social, la comprensión y la comunicación. La causa del trastorno puede atribuirse a disfunciones de aquellas partes del cerebro que recopilan y descifran información del entorno y reaccionan en consecuencia.

El síndrome de Asperger a veces puede asociarse con otros estados patológicos, como depresión, epilepsia, síndrome de Tourette, trastorno obsesivo-compulsivo o trastorno esquizoide de la personalidad, entre otros.

Cada persona con síndrome de Asperger puede tener varios de estos trastornos y afecciones.

Signos y síntomas

A continuación se enumeran algunos de los signos comunes del síndrome de Asperger:

Dificultad para hacer amigos de la misma edad. Los niños con síndrome de Asperger pueden sentirse más cómodos con adultos o con niños mucho más pequeños.
– Se involucra en conversaciones unilaterales y prolijas, sin darse cuenta si el oyente sigue escuchando o tratando de cambiar de tema.
– Muestra comunicación inusual no verbal, como falta de contacto visual, pocas expresiones faciales o posturas y gestos corporales incómodos.
– No simpatiza, o parece insensible, con los sentimientos de los demás y tiene dificultades para “entender” a otras personas. Puede tener dificultades para entender el humor.
– Parece egocéntrico o ensimismado.
– Puede hablar en una voz que es monótona, rígida, desigual o inusualmente rápida.
– Puede ser extremadamente literal o tener dificultad para entender los matices del lenguaje, a pesar de tener un buen vocabulario.

Si bien todos los niños con síndrome de Asperger son diferentes, sus habilidades sociales inusuales e intereses obsesivos tienden a diferenciarlos de sus pares. Pueden tener en común algunos o todos los siguientes síntomas:

– Puede tener una obsesión intensa con uno o dos temas específicos.
– Puede preferir las rutinas o rituales repetitivos y se molesta con cualquier cambio pequeño.
Puede memorizar información y hechos fácilmente, especialmente información relacionada con un tema de interés.
– Puede tener movimientos torpes, descoordinados, una postura extraña o un paso rígido.
– Puede realizar movimientos repetitivos, como aleteo de manos o dedos.
– Puede participar en arrebatos violentos, comportamientos autolesivos, berrinches o crisis.
Puede ser hipersensible a la estimulación sensorial, como la luz, el sonido y la textura.
– Puede “soñar despierto” o “desconectarse” cuando se sobreestimula.

Tratamiento

El tratamiento para el síndrome de Asperger se esfuerza por mejorar las habilidades del niño o niña para interactuar con otras personas y así funcionar eficazmente en la sociedad y ser autosuficiente. Cada niño con síndrome de Asperger tiene diferencias en el número y la gravedad de los síntomas, por lo que el tratamiento debe diseñarse para satisfacer las necesidades individuales y los recursos familiares disponibles. Los tratamientos específicos se basan en los síntomas.

Hay que comenzar comunicándose con el distrito escolar local para averiguar qué servicios están disponibles para el afectado. Informarse sobre los derechos educativos. Las leyes requieren que las escuelas públicas brinden servicios educativos apropiados para personas que tienen discapacidades (incluida Asperger). Además, puede haber leyes o políticas estatales y locales para ayudar, concretamente, a los niños con Asperger.

Programas escolares

Habrá que mirar qué se ofrece en diferentes escuelas para averiguar qué servicios necesita el niño y dónde puede encontrarlos mejor. Las cualidades que se deben buscar deberían incluir:

– Pequeños grupos de trabajo con atención individual.
– Un especialista en comunicación con interés en la capacitación en habilidades sociales.
Oportunidades para la interacción social en un entorno estructurado y en actividades supervisadas.
– Una preocupación por enseñar habilidades de la vida real y alentar los intereses y talentos especiales de un niño.
– Una voluntad de individualizar el plan de estudios.
– Un consejero sensible que puede enfocarse en el bienestar emocional del niño y servir como enlace con la familia.
– Un énfasis en el respeto por la diversidad y la empatía por los estudiantes.

Mantente informado sobre lo que está sucediendo en el aula del niño. La comunicación frecuente puede manejarse con un diario de comunicación que va y viene entre el maestro y los padres.

Estrategias de tratamiento

El tratamiento está orientado a mejorar la comunicación, las habilidades sociales y la gestión del comportamiento. Un programa de tratamiento puede ajustarse a menudo para que sea el más útil para el afectado. Aprovecha las fortalezas del niño, animándole a explorar los intereses en el hogar y en la escuela. Los grupos orientados a la actividad y el asesoramiento centrado también pueden ser útiles.

Muchos niños con síndrome de Asperger también tienen otras condiciones coexistentes, incluyendo el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, trastorno bipolar, trastorno obsesivo-compulsivo, trastorno de ansiedad social y depresión. Estas condiciones pueden exigir más a los padres que ya están tratando con un niño con necesidades adicionales. Estas condiciones pueden requerir tratamiento con medicamentos y otras terapias.

Prevención

Los investigadores aún no han encontrado una manera de prevenir el síndrome de Asperger. Algunos grupos de defensa afirman que las vacunas para el sarampión, paperas y rubéola provoca el síndrome de Asperger y el autismo. Pero numerosos estudios no han encontrado un vínculo entre estas condiciones y la vacuna. Los médicos recomiendan vacunar a los hijos, ya que al no hacerlo, se exponen a ellos y a otros en su comunidad a riesgos de enfermedades graves.


 



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