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Demencia senil

¿Qué es la demencia senil?

Introducción

Es un hecho el paso de los años no perdona, y cuando se llega a la vejez se es más vulnerable a sufrir de alguna enfermedad en consecuencia a que el estado de salud se ha deteriorado. Entre los padecimientos que se presentan de forma frecuente, se encuentra la demencia senil, de la que comentaremos los aspectos que más se destacan con respecto a ella.

Descripción

Demencia senil es el nombre que se refiere al estado por el que una persona presenta un deterioro de sus capacidades mentales. La mayor parte de las personas que sufren demencia senil cuentan con una edad elevada, aunque, realmente, se puede sufrir a cualquier edad.

Entre los 70 y 80 años, el riesgo de desarrollar demencia aumenta casi 10 veces. Según los datos estadísticos, a la edad de 80 años, la demencia se observa en el 20% de las personas.

Para algunos tipos de demencia, la predisposición hereditaria es posible. Sin embargo, si los padres desarrollan demencia después de los 65 años, la probabilidad de su aparición en la descendencia no aumenta mucho.

Causas

La causa principal de la demencia es la destrucción de las células nerviosas (neuronas). Con la muerte de las neuronas en el cerebro, se forman compuestos tóxicos y el proceso de alimentación de las células también se deteriora. Más raramente, el daño cerebral se asocia con otra enfermedad independiente, que complica la actividad del sistema nervioso. Según las estadísticas, alrededor del 90% de los casos ocurren por demencia primaria, y el 10% restante es causada por otras enfermedades (demencia secundaria).

Una de las principales causas de demencia, considerada hoy en día, es la hipertensión. Las observaciones médicas en diferentes países muestran que en alrededor del 20% de los casos, la demencia se desarrolla en el contexto del alcoholismo, las enfermedades neoplásicas y el trauma craneoencefálico. Aproximadamente el 1% de los casos son debidos a la enfermedad de Parkinson, enfermedades infecciosas, patologías metabólicas y enfermedades degenerativas del sistema nervioso central. En particular, se observa que las personas más en riesgo para sufrir demencia son personas con diabetes, VIH, anomalías cerebrales infecciosas (por ejemplo, meningitis, sífilis), enfermedades de la tiroides y los órganos internos (hígado o insuficiencia renal).

Se ha demostrado que la causa subyacente de la demencia es siempre el daño cerebral orgánico. Pero, desafortunadamente, a veces no es posible identificar la causa específica de la demencia en el paciente.

Tipos de demencia senil

Podemos distinguir 3 tipos de demencia senil: eleve, moderada y severa.

Demencia leve

La demencia leve es una condición en la que un paciente se enfrenta a problemas en su actividad profesional. Además, hay una marcada disminución en su actividad social. Con demencia leve, el paciente puede servirse a sí mismo.

Demencia moderada

Con la demencia moderada, los pacientes no pueden permanecer solos consigo mismos durante mucho tiempo. En este caso, los pacientes pierden sus habilidades en el uso de equipos y dispositivos. El paciente requiere un monitoreo constante por parte de personas cercanas.

Demencia severa

Esta forma se caracteriza por una desadaptación completa de los pacientes. Necesitan la ayuda constante de familiares o personal médico. En casos severos, el paciente necesita ayuda incluso para las acciones más simples (vestirse, comer, procedimientos higiénicos…).

Síntomas

A continuación se presenta una lista a través de la cual se podrán apreciar los factores que ponen en evidencia que una persona esté sufriendo de demencia senil.

Trastornos de memoria

Con demencia leve, como regla general, hay caídas en la memoria a corto plazo. El paciente olvida los números de teléfono, conversaciones y eventos que le sucedieron durante el día.

En casos severos, la memoria a largo plazo también sufre. El paciente olvida los nombres de familiares, su profesión y educación, desarrolla desorientación.

Actos desinhibidos

Este síntoma consiste en que la persona con demencia senil es capaz de realizar acciones por simples impulsos y es posible que presente una actitud agresiva, la cual represente un cambio brusco de su personalidad. En la mayoría de casos implica una enorme reducción de sus habilidades sociales.

Alteración del ciclo de sueño y desorientación

Es normal que las personas que presenten demencia senil cuenten con alteraciones de sus ciclos de sueño. Estas alteraciones pueden presentarse junto con actos en los que deambulan de forma errática. Por esta razón es que a menudo los afectados pasean sin sentido por sus casas durante la noche.

El paciente deja de orientarse en el tiempo y el espacio, así como en su propia personalidad. En casos severos, el paciente se pierde incluso en un entorno familiar y no puede recordar su nombre.

Otros síntomas

– En cuanto al habla, los pacientes pierden la capacidad de responder a varios estímulos simultáneamente y mantener la atención en una sola sesión.
Se avanza hacia el egoísmo y no se quiere escuchar las necesidades de las personas del entorno. Puede haber recelo y resentimiento.
– Disminuye el ritmo de pensamiento y se pierde la capacidad de lógica. Pueden crearse ideas delirantes.
– Los trastornos emocionales son diversos: puede haber depresión, aumento de la ansiedad e irritabilidad, llanto, ira, indiferencia hacia los demás…
Es posible un trastorno de percepción, manifestado por ilusiones o alucinaciones.
– Disminución en la actitud crítica hacia la propia condición y la realidad circundante. Si se preserva la autocrítica parcial, los pacientes tratan de ocultar su enfermedad.

Acciones del paciente

Si se detectan síntomas de demencia, se necesita ver a un médico. Es deseable identificar la patología en las primeras etapas de su desarrollo. Así, la enfermedad es más fácil de controlar y el paciente puede mantener más tiempo la actividad física y mental activa.

Diagnóstico

El diagnóstico de la enfermedad incluye el estudio de la función de la glándula tiroides, el cerebro y pruebas psicológicas.

Tratamiento

La demencia senil, a día de hoy, cuenta con tratamientos variados dependiendo de su origen, de los cuales un médico recomienda el más adecuado. Los tratamientos pueden ser exclusivamente a través de productos farmacéuticos en algunos casos, mientras que en otros, es mejor evitarlos por completo y pasar directamente a la terapia para mejorar el estado de salud mental.

La terapia con medicamentos se receta para la depresión, el insomnio, las alucinaciones, el delirio y la agresión a otras personas. Los medicamentos recetados mejoran la circulación cerebral. Por el momento, no existen medicamentos que curen por completo la demencia senil.

La terapia psicosocial incluye apoyo y cuidado del paciente por parte de sus familiares y amigos. No se recomienda ubicar a la persona en un hospital psiquiátrico. Debería estar en un entorno familiar. Un nuevo lugar solo puede provocar la progresión de la demencia.

Complicaciones

La complicación más grave de la demencia es la desadaptación social completa. La persona pierde la oportunidad de contactar con las personas que le rodean debido a problemas con la memoria y el pensamiento.


 



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