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Cirrosis del hígado

¿Qué es la cirrosis del hígado?

Descripción

La cirrosis del hígado es una enfermedad crónica progresiva del hígado que se caracteriza por la sustitución de las células hepáticas por un tejido conectivo.

Causas

La mayoría (alrededor del 80%) de los casos se desarrollan como resultado de la infección por hepatitis viral B, C o D, y de dependencia del alcohol.

Los factores que contribuyen al desarrollo de la cirrosis son:

– Daños hepáticos (como por ejemplo equinococosis);
– Abuso de alcohol;
– Consumo de drogas hepatotóxicas.
– Patología del sistema excretor biliar.
– Enfermedades autoinmunes del hígado;
– Tastornos metabólicos;
– Patología de otros órganos (insuficiencia cardíaca, trombosis de la vena porta).

Síntomas

Como regla general, la cirrosis se desarrolla lentamente. Los síntomas de la cirrosis son:

– Disminución del peso corporal.
– Debilidad, disminución de la capacidad de trabajo, somnolencia.
– Enrojecimiento de las palmas.
Ictericia: coloración amarillenta de la piel, membranas mucosas de la boca, esclerótica de los ojos.
– Picazón en la piel, a veces insoportable, más pronunciada por la noche.
– Tendencia a sangrado, hematomas, hemorragia prolongada con traumatismo, sangrado de las encías, hemorragia nasal.
Asteriscos vasculares: áreas de vasos translúcidos en la piel que se asemejan a las patas de la araña y la estrella.

Etapas

Etapa de compensación

No hay manifestaciones de la enfermedad, ya que los hepatocitos sanos funcionan de manera fortalecida.

Subcompensation

Se caracteriza por la aparición de los primeros síntomas de la cirrosis (pérdida de apetito, pérdida de peso, debilidad, molestias en el cuadrante superior derecho).

Descompensación

Síntomas de la insuficiencia hepática (coma hepático, hipertensión portal, ictericia).

Diagnóstico

Para el diagnóstico, el gastroenterólogo (o hepatólogo) asigna los siguientes estudios:

– Prueba de sangre bioquímica.
– Examen de ultrasonido de los órganos de la cavidad abdominal.
– Prueba de sangre para marcadores de hepatitis viral.
– Fibroesofagogastroduodenoscopia.
– Estudio radioisotópico (gammagrafía hepática).
– Tomografía computarizada de órganos abdominales.
– Biopsia de hígado.

Acciones del paciente

Es necesario adherirse a una dieta completa que contenga suficiente proteína (1-1.5 g por 1 kg de peso corporal), grasas (50% de las cuales deben ser de origen vegetal), carbohidratos. Se deben excluir los conservantes, los aditivos químicos y los ingredientes tóxicos. La dieta se modifica en caso de complicaciones de la hipertensión portal.

Tratamiento

La cirrosis del hígado no se puede curar. En las primeras etapas, es posible frenar el desarrollo de la enfermedad.
Con trastornos autoinmunes, se prescriben medicamentos glucocorticoides. Para retrasar el desarrollo de la hepatitis viral, se usa la terapia antiviral. Para proteger las células hepáticas, se prescriben hepatoprotectores (silimarina, ácido ursodeoxicólico, fosfolípidos esenciales, etc.). Si la desintoxicación del hígado es insuficiente, se realiza la plasmaféresis. También se usan medicamentos que reducen la presión en la vena porta.

En formas graves, el tratamiento quirúrgico es posible:

– Operaciones de derivación: creación de nuevas formas de flujo sanguíneo.
– Paracentesis: eliminación del líquido acumulado en la cavidad abdominal.
– Trasplante de hígado.

Complicaciones

Las complicaciones que pueden surgir como consecuencia de una cirrosis del hígado son:

– Infección y desarrollo de peritonitis.
– Sangrado del esófago.
– Coma hepático.
– Cáncer de hígado.

Prevención

Para prevenir la cirrosis del hígado es necesario dejar el alcohol, evitar el uso de medicamentos hepatotóxicos y tratar oportunamente las enfermedades del hígado.


 



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