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Asbestosis

¿Qué es la asbestosis?

Descripción

La asbestosis es una enfermedad pulmonar fibrótica crónica, que resulta de la inhalación a largo plazo de fibras de amianto respirables.

¿Qué es el asbesto?

El asbesto es un grupo de fibras de silicato de origen natural con una estructura cristalina. Estas fibras solo pueden identificarse bajo un microscopio. Minado y molido de roca nativa, el asbesto es fibroso, delgado y fuerte. Las características, como la resistencia al calor, la inercia química y la capacidad de aislamiento, junto con la flexibilidad para tejer, hacen que el asbesto sea adecuado para su uso en muchas aplicaciones industriales. Hay muchos tipos diferentes de fibras de asbestosis.

¿Cómo causa el asbesto la asbestosis?

Cuando inhalas, muchas partículas pequeñas ingresan a tu cuerpo junto con el aire. Tu nariz y las vías respiratorias que conducen a tus pulmones filtran la mayoría de estas partículas. Las partículas de asbesto son fibras microscópicas largas y parecidas a vidrio que pueden pasar a través de estos filtros y penetrar profundamente en los pulmones.

Los pulmones tienen células de limpieza llamadas macrófagos, que eliminan cualquier partícula extraña que pueda llegar hasta lo más profundo de los pulmones. Cuando estos macrófagos intentan eliminar las fibras de asbesto, los macrófagos se abren y liberan sus enzimas digestivas (jugos). Los jugos digestivos a su vez lesionan los pulmones y forman cicatrices, una condición llamada fibrosis. A medida que más y más macrófagos intentan eliminar las fibras de asbesto, se produce más y más daño. El daño a los pulmones a gran escala o la fibrosis que se produce se denomina “asbestosis“. Los efectos negativos para la salud asociados con la asbestosis pueden tardar años en desarrollarse.

¿Cómo podría estar expuesto a fibras de asbesto?

El asbesto puede estar en el medio ambiente a partir de depósitos de minerales naturales erosionados y liberaciones de fibras derivadas de productos de asbesto hechos por el hombre. El asbesto se puede encontrar en productos como:

– Baldosas.
– Tejas del techo.
– Cemento.
– Frenos automotrices.
– Materiales aislantes eléctricos, de fontanería, acústicos y estructurales.

¿Cómo entran y salen las fibras del cuerpo?

Respirar aire que contiene asbesto en los pulmones es la ruta de exposición de mayor preocupación. Algunas de las fibras de asbesto que llegan a los pulmones se eliminan en el aire exhalado y otras se expulsan de los pulmones con mucosidad. Las fibras que alcanzan los pasajes aéreos más profundos de los pulmones pueden producir el mayor daño.

El sistema digestivo puede estar expuesto a las fibras de asbesto del agua potable y al moco que se elimina de los pulmones. Un pequeño número de fibras puede penetrar en las células que recubren el sistema digestivo, pero solo unas pocas llegarán al torrente sanguíneo. Estas fibras se liberarán en la orina. Las fibras de asbesto que entran en contacto con la piel raramente pasan a través de la piel hacia el cuerpo.

Signos y síntomas

Estos son los signos y síntomas más comunes en personas con asbestosis:

– Falta de aliento (síntoma primario).
– Dificultad para respirar.
– Estallidos secos y crepitantes en las bases pulmonares, especialmente al inhalar.
– Tos: puede estar seca o puede producir moco.
– Dolor o rigidez en el pecho.
– Infecciones respiratorias recurrentes.
– Deficiencia de oxígeno.
– Hemoptisis (tos con sangre).
– Pérdida de apetito.

¿Qué ocupaciones están en riesgo de asbestosis?

– Minería.
– Construcción (usando asbesto).
– Industria ignífuga y textil.
– Industrias de producción de pinturas y plásticos.

¿Quién más puede estar en riesgo de asbestosis?

– Familias de trabajadores del asbesto.
– Individuos expuestos a polvo fibroso o pilas de desechos de plantas de asbesto cercanas.
Los fumadores de cigarrillos expuestos al asbesto tienen un riesgo significativamente mayor de desarrollar cáncer de pulmón.

¿La exposición al amianto puede causar cáncer?

Los trabajadores que tratan con asbesto tienen una mayor posibilidad de desarrollar dos tipos de cáncer. El cáncer de pulmón comienza dentro de los tejidos respiratorios, y el cáncer mesotelial crece a partir de las membranas delgadas que rodean el pulmón o las cavidades abdominales.

Tanto el cáncer de pulmón como el mesotelioma suelen ser fatales. Estas enfermedades relacionadas con el asbesto no aparecen inmediatamente, pero pueden desarrollarse de 20 a 50 años después de la exposición.

¿Hay algún examen médico para determinar si he estado expuesto a fibras de asbesto?

– Radiografía de pecho.
– Prueba de función pulmonar.
– Exámenes de salud periódicos por un médico.


 



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