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Aracnoiditis

¿Qué es la aracnoiditis?

Descripción

La aracnoiditis es una afección inflamatoria de la aracnoides, una de las membranas conocidas como meninges que rodean y protegen los nervios del sistema nervioso central, incluidos el cerebro y la médula espinal.

La aracnoidía puede inflamarse debido a reacciones adversas a productos químicos, por infección de bacterias o virus, como resultado de una lesión directa en la columna vertebral, como compresión crónica de los nervios espinales, por complicaciones de la cirugía espinal u otros procedimientos espinales invasivos, o por la inyección intratecal accidental de esteroides destinados al espacio epidural.

La inflamación a veces puede conducir a la formación de tejido cicatrizal y a la adhesión que puede hacer que los nervios espinales se “peguen”, una afección donde dicho tejido se desarrolla dentro y entre la leptomeninge. La afección es extremadamente dolorosa, especialmente al progresar a la aracnoiditis adhesiva.

Otra forma de la afección es la aracnoiditis osificante, en la que el aracnoideo se osifica o se convierte en hueso, y se cree que es una complicación de última etapa de la forma adhesiva de la aracnoiditis.

Signos y síntomas

La inflamación de las aracnoides puede provocar muchos síntomas dolorosos y debilitantes que pueden variar mucho en cada caso, y no todas las personas experimentan todos los síntomas.

El dolor crónico es común, incluida la neuralgia, mientras que el entumecimiento y el hormigueo de las extremidades pueden ocurrir con afectación de la médula espinal. El funcionamiento intestinal, vesical y sexual puede verse afectado si se afecta la parte inferior de la médula espinal.

Si bien la aracnoiditis no tiene un patrón constante de síntomas, con frecuencia afecta los nervios que irrigan las piernas y la región lumbar. Muchos pacientes experimentan dificultad para permanecer sentados durante períodos de tiempo largos (o incluso cortos) debido a la incomodidad o el dolor, o debido a síntomas neurológicos u otros síntomas motores, como dificultades para controlar las extremidades.

La dificultad para sentarse puede ser problemática para los pacientes que tienen problemas para pararse o caminar durante largos períodos de tiempo, ya que las sillas de ruedas no siempre son útiles en tales casos.

Causas

La causa raíz de la afección no está del todo clara, y parece tener múltiples causas, incluida la causa iatrogénica de la terapia de inyección de esteroides epidurales mal colocada cuando se administra accidentalmente por vía intratecal.

Otros procesos inflamatorios no infecciosos incluyen cirugía, hemorragia intratecal y la administración de anestésicos (por ejemplo cloroprocaína) y esteroides (por ejemplo prednisona o acetónido de triamcinolona.

Existe una variedad de otras causas, incluidos los procesos infecciosos, inflamatorios y neoplásicos. Las causas infecciosas incluyen agentes bacterianos, virales, fúngicos y parasitarios. Otro causa puede ser debido a la presión a largo plazo de una hernia discal grave o estenosis espinal.

Tratamiento

La aracnoiditis es difícil de tratar y el tratamiento generalmente se limita al alivio del dolor y otros síntomas. Mientras que la aracnoiditis puede no ser curable y puede alterar significativamente la vida, el tratamiento de la enfermedad, incluso con medicamentos, terapia física y, si corresponde, psicoterapia, puede ayudar a los pacientes a lidiar con las dificultades que presenta.

Por lo general, la intervención quirúrgica tiene un resultado precario y solo puede proporcionar alivio temporal, pero se han informado algunos casos de éxito quirúrgico.

La FDA estadounidense ha relacionado las inyecciones epidurales de esteroides para tratar el dolor ciático como una de las causas de la enfermedad, y por lo tanto se desaconseja como tratamiento para la aracnoiditis, ya que es muy probable que empeoren la afección.

Pronóstico


La aracnoiditis es un trastorno crónico sin cura conocida
y el pronóstico puede ser difícil de determinar debido a una relación poco clara entre el comienzo de la enfermedad y la aparición de los síntomas. Para muchos, la aracnoiditis es una enfermedad incapacitante que causa dolor crónico y déficits neurológicos, y también puede provocar otras afecciones de la médula espinal, como la siringomielia.


 



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