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Anemia megaloblástica

¿Qué es la anemia megaloblástica?

Descripción

La anemia megaloblástica es un tipo de anemia: un trastorno de la sangre en el cual la cantidad de glóbulos rojos es más baja de lo normal. Los glóbulos rojos transportan oxígeno a través del cuerpo. Cuando el cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos, los tejidos y órganos no reciben suficiente oxígeno. La anemia megaloblástica se conoce también como anemia por deficiencia de folato o anemia macrocítica.

Hay muchos tipos de anemia con diferentes causas y características. La anemia megaloblástica se caracteriza por glóbulos rojos que son más grandes de lo normal. También se caracteriza, como hemos dicho, por baja cantidad de ellos.

La anemia megaloblástica se produce cuando los glóbulos rojos no se producen adecuadamente. Debido a que las células son demasiado grandes, es posible que no puedan salir de la médula ósea para ingresar al torrente sanguíneo y administrar oxígeno.

Causas

Las dos causas más comunes de la anemia megaloblástica son las deficiencias de vitamina B-12 o ácido fólico. Estos dos nutrientes son necesarios para producir glóbulos rojos sanos. Cuando no se obitnen suficientes, afecta a la composición de los glóbulos rojos. Esto conduce a células que no se dividen y no se reproducen de la manera que deberían.

Deficiencia de vitamina B-12

La vitamina B-12 es un nutriente que se encuentra en algunos alimentos como la carne, wl pescado, los huevos y la leche. Algunas personas no pueden absorber suficiente vitamina B-12 de los alimentos, lo que lleva a la anemia megaloblástica. La anemia megaloblástica causada por la deficiencia de vitamina B-12 se conoce como anemia perniciosa.

La deficiencia de vitamina B-12 es causada con mayor frecuencia por la falta de una proteína en el estómago llamada “factor intrínseco”. Sin factor intrínseco, la vitamina B-12 no se puede absorber, independientemente de cuánto se coma. También es posible desarrollar anemia perniciosa porque no hay suficiente vitamina B-12 en la dieta que se sigue.

Deficiencia de folato

El folato es otro nutriente importante para el desarrollo de glóbulos rojos sanos. El folato se encuentra en alimentos como el hígado de vaca, las espinacas y las coles de Bruselas. El folato a menudo se mezcla con ácido fólico. Técnicamente, el ácido fólico es la forma artificial de ácido fólico que se encuentra en los suplementos. También puedes encontrar ácido fólico en cereales y alimentos enriquecidos.

La dieta es un factor importante para asegurarse de tener suficiente ácido fólico. La deficiencia de folato también puede ser causada por el abuso crónico de alcohol, ya que el alcohol interfiere con la capacidad del cuerpo para absorber el ácido fólico. Las mujeres embarazadas son más propensas a tener deficiencia de folato, debido a las altas cantidades de folato que necesita el feto en desarrollo.

Signos y síntomas

El síntoma más común de la anemia megaloblástica es la fatiga. Los síntomas pueden variar de persona a persona y los más comunes incluyen:

– Dificultad para respirar.
– Debilidad muscular.
– Palidez anormal de la piel.
– Glositis (lengua hinchada).
– Pérdida de apetito / pérdida de peso.
– Diarrea.
– Náuseas.
– Latidos cardíacos acelerados.
– Lengua suave o tierna.
– Hormigueo en manos y pies.
– Entumecimiento en las extremidades.

Diagnóstico

Una prueba utilizada para diagnosticar muchas formas de anemia es el conteo sanguíneo completo (CSC). Esta prueba mide las diferentes partes de la sangre. El médico puede verificar el número y la apariencia de los glóbulos rojos. Aparecerán más grandes y subdesarrollados si se tiene anemia megaloblástica. El médico también reunirá el historial médico del paciente y realizará un examen físico para descartar otras causas de los síntomas.

El médico deberá hacer más análisis de sangre para determinar si la deficiencia de vitaminas está causando la anemia. Estas pruebas también ayudarán a descubrir si es una deficiencia de vitamina B-12 o de folato la que está causando la afección.

Una prueba que el médico puede usar para ayudar a diagnosticarlo es la prueba de Schilling. La prueba de Schilling es una prueba de sangre que evalúa la capacidad para absorber la vitamina B-12. Después de tomar un pequeño suplemento de vitamina B-12 radioactiva, se obtendrá una muestra de orina para que sea analizada por el médico. Luego se tomará el mismo suplemento radioactivo en combinación con la proteína del “factor intrínseco” que el cuerpo necesita para poder absorber la vitamina B-12. Más tarde, se proporcionará otra muestra de orina para que se pueda comparar con la primera.

Es una señal de que no produce un factor intrínseco propio si las muestras de orina muestran que solo absorbió el B-12 después de consumirlo junto con el factor intrínseco. Esto significa que no puede absorber la vitamina B-12 de forma natural.

Tratamiento

La forma en la que el paciente y médico deciden tratar la anemia megaloblástica depende de lo que la está causando. El plan de tratamiento también puede depender de la edad y estado general de salud, así como de la respuesta a los tratamientos y de la gravedad de la enfermedad. El tratamiento para tratar la anemia a menudo es continuo.

Deficiencia de vitamina B-12

En el caso de la anemia megaloblástica causada por la deficiencia de vitamina B-12, es posible que se necesiten inyecciones mensuales de vitamina B-12. Los suplementos orales también pueden administrarse. Agregar más alimentos con vitamina B-12 a la dieta puede ayudar. Los alimentos que tienen vitamina B-12 en ellos incluyen:

– Huevos.
– Pollo.
– Cereales fortificados (especialmente salvado).
– Carnes rojas (especialmente carne de res).
– Leche.
– Mariscos.

Algunas personas tienen una mutación genética en el gen MTHFR (metilentetrahidrofolato reductasa). Este gen MTHFR es responsable de la conversión de ciertas vitaminas B, incluyendo B-12 y folato, en sus formas utilizables dentro del cuerpo. Se recomienda a las personas con la mutación MTHFR que tomen metilcobalamina suplementaria. La ingesta regular de alimentos ricos en vitamina B-12, vitaminas o fortificación no es probable que prevenga la deficiencia o sus consecuencias para la salud en aquellos con esta mutación genética.

Deficiencia de folato

La anemia megaloblástica causada por la falta de folato se puede tratar con suplementos de ácido fólico por vía oral o intravenosa. Los cambios en la dieta también ayudan a aumentar los niveles de folato. Los alimentos para añadir a la dieta puede incluir:

– Naranjas.
– Verduras de hoja verde.
– Lentejas.
– Granos enriquecidos.
– Al igual que con la vitamina B-12, se anima a las personas con la mutación MTHFR a tomar metilfolato para prevenir la deficiencia de folato y sus riesgos.

Perspectivas

En el pasado, la anemia megaloblástica era difícil de tratar. En la actualidad, las personas con anemia megaloblástica debido a la deficiencia de vitamina B-12 o de folato pueden controlar sus síntomas y sentirse mejor con el tratamiento continuo y los suplementos nutricionales.

La deficiencia de vitamina B-12 puede conducir a otros problemas. Estos pueden incluir daño a los nervios, problemas neurológicos y problemas del tracto digestivo. Estas complicaciones pueden revertirse si se diagnostican y se tratan temprano. Las pruebas genéticas están disponibles para determinar si una persona tiene la mutación genética MTHFR. Las personas que tienen anemia perniciosa también pueden estar en mayor riesgo de debilitamiento de la fortaleza ósea y cáncer de estómago. Por estas razones, es importante detectar la anemia megaloblástica temprano. Se recomienda hablar con el médico si se notan signos de anemia para poder elaborar un plan de tratamiento y ayudar a prevenir cualquier daño permanente.


 



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