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Acromegalia

¿Qué es la acromegalia?

Descripción

La acromegalia es un trastorno neuroendocrino que se basa en la secreción excesiva crónica de la hormona del crecimiento (GH) y de la hormona de crecimiento similar a la insulina en adultos, lo que lleva a un crecimiento patológico desproporcionado de huesos, tejido blando, cartílago, órganos internos y alteración del estado funcional de las glándulas respiratorias, cardiovasculares, endocrinas y el metabolismo.

La prevalencia de esta patología es de aproximadamente de 50-70 casos por cada millón de habitantes.

Causas

La causa más común de la acromegalia (en un 95% de casas) es un tumor benigno de la glándula pituitaria, la cual secreta la hormona del crecimiento. Los siguientes procesos y enfermedades patológicas pueden provocar el desarrollo de acromegalia:

– Tumores en glándula pituitaria (95%): adenocarcinoma, adenoma de la pituitaria.
– Secreción ectópica somatocrinina (hasta 3%).
– Secreción ectópica de hormona de crecimiento (2%).
– Síndromes hereditarios.

Síntomas

Las manifestaciones clínicas de la acromegalia son diversas, lo que se asocia con la participación de diversos órganos y sistemas en el proceso patológico.

El síntoma más importante es un cambio en la apariencia del paciente (agrandamiento de los labios, la lengua, la nariz, abultamiento de la frente, la piel, aparición de diastema…). También puede existir aumento de tamaño de diferentes miembros del cuerpo como dedos, manos y pies. En general, los pues y manos aumentan de ancho, lo que hace que los pacientes cambien anillos, guantes y zapatos.

Algunas veces en las extremidades agrandadas hay entumecimiento de dedos (parestesia). Más de un tercio de los pacientes desarrollan síndrome del carpo. De los síntomas también son frecuentes dolores de cabeza, fatiga, debilidad, capacidad de trabajo reducida, aumento de la sudoración, seborrea y acné, dolor en las articulaciones, pérdida de la libido y potencia sexual en los hombres, hirsutismo en mujeres, trastornos de la visión, hipertensión, trastornos del ritmo cardíaco, apnea obstructiva del sueño, trastornos metabólicos (incluyendo diabetes mellitus), trastornos hormonales y aumento en la glándula tiroides.

Diagnóstico

Se realiza radiografía de cráneo en proyección lateral, radiografía de la columna vertebral, pies y manos, CT o formación de imágenes de resonancia magnética del cerebro, análisis de sangre, determinación de GH, somatoliberina, tirotropina, somatoliberina y medición de los niveles de hormona del crecimiento en la orina.

Acciones del paciente

En caso de detección de los síntomas descritos anteriormente, se recomienda consultar a un especialista.

Complicaciones

Las complicaciones de la acromegalia pueden ser distrofia del miocardio, insuficiencia cardíaca, diabetes, hipertensión, enfisema, síndrome de ovario poliquístico, enfermedad fibroquística de la mama, pólipos de colon y otras.


 



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